Сайт имеет исключительно информационный характер

Кэти Макнелли готовится к новому сезону

21-летнюю Кэти Макнелли сложно назвать новичком: теннисистка штурмует тур не первый год, однако до сих пор болельщики знали ее в первую очередь как одаренную парницу. В одиночках ей везло куда меньше – три сезона назад она была близка к тому, чтобы войти в топ-100, однако в дальнейшем заметно просела. И вот наконец давняя мечта американки сбылась: она не только попала в элитный список, но и, как полагают эксперты, близка к тому, чтобы осуществить настоящий прорыв.

Кэти Макнелли: путь к успеху

Кэти Макнелли – о прорыве в одиночках, партнерстве с Гауфф и глобальных целях

Летом 2019 года Кэти Макнелли выдала неожиданно мощный отрезок, успешно пройдя квалификацию Уимблдона и пробившись в полуфинал WTA Вашингтон. В Нью-Йорке она добралась до второго раунда, где уступила Серене Уильямс – впрочем, не без борьбы (5:7, 6:3, 6:1). Как итог, ей удалось вплотную подобраться к топ-100, заняв 105-ю строчку одиночного женского рейтинга. Однако развить свой успех американка не смогла и в дальнейшем сосредоточилась на парных выступлениях.

Этот подход принес свои плоды: в последующие сезоны Макнелли выиграла шесть парных трофеев WTA и дважды доходила до финала Открытого чемпионата США – первый раз в компании Кори Гауфф, второй – вместе с Тэйлор Таунсенд. При этом ее положение в одиночном рейтинге продолжало ухудшаться, и к июню 2022-го американка откатилась на 229-ю строчку.

Неудивительно, что к этому моменту букмекеры перестали рассматривать Кэти в качестве претендентки на сольные трофеи. Тем не менее, ей удалось неплохо проявить себя на престижном турнире в Цинциннати (второй раунд), а затем и в Остраве (четвертьфинал). Чуть позже Макнелли блеснула в Мидленде, завоевав дебютный одиночный титул категории WTA 125, что в свою очередь наконец помогло ей попасть в список ста лучших теннисисток планеты.

«У меня были хорошие предчувствия на старте сезона, – откровенничает Макнелли. – Хотя первая его половина, надо признать, стала для меня настоящим вызовом. Я потеряла себя как на корте, так и вне его. Мне пришлось измениться и взять на себя больше ответственности. В частности, я ужесточила режим тренировок. Пару лет назад я вела дневник, но потом перестала. А сейчас, посовещавшись с командой, сказала, что это то, чем я хочу заняться. Я решила делать записи перед каждым конкретным матчем. Дело в том, что я всегда смотрю нарезки матчей своих оппонентов в ночь перед поединком, делая пометки об их сильных сторонах и особенностях игры. Кроме того, я упоминаю, чего хотела бы достичь по ходу матча. Так что я сказала команде, что перед каждой игрой мы будем обсуждать противника и план на матч, а я буду записывать».

Изменения затронули и жизнь теннисистки вне корта. По словам Макнелли, она выбрала качественно новый подход «осознанной ответственности», который позволил бы ей получать удовольствие от частых путешествий. Это потребовало определенных усилий, поскольку жесткие антиковидные ограничения, действовавшие на протяжении последнего времени, не могли не сказаться на ее самоощущении:

«Этот фактор недооценивают, хотя он повлиял на форму многих игроков. Каждый справлялся с «пузырями» по-своему. Кто-то отыгрывал матч и сразу же возвращался в гостиницу, чтобы посмотреть сериал. Но для меня всегда было важно иметь возможность исследовать культуру, а как раз это было недоступно. Только матчи и гостиница. Было тяжело, особенно если при этом ты еще и проигрывала. Победа помогает оставаться в тонусе и сохранять хорошее настроение. А вот поражение в таких условиях сказывается на психологическом состоянии. Я настолько зациклилась на победах и проигрышах, что попросту перестала обращать внимание на те прекрасные места, куда меня забрасывал календарь. И тогда я решила взять на себя ответственность самостоятельно искать вещи, которые делают меня счастливой, пока я в пути. Небольшие мелочи, которые влияют на мое самоощущение вне корта – например, хорошая кофейня или чтение книги. Все это очень важно».

Игровой прогресс Кэти Макнелли привлек к ней внимание не только букмекеров и экспертов, но и рядовых болельщиков, которые отметили возросшую зрелищность ее ударов. Достаточно сказать, что два ее матча – против Онс Жабер в Цинциннати (6:3, 4:6, 7:6 (7)) и против Каролины Муховой в Остраве (6:1, 3:6, 6:1) – вошли в списки лучших за сезон 2022. В Чехии она, в частности, несколько раз успешно использовала твинеры:

«Возможно, я слишком поверила в свои силы! Не думаю, что в дальнейшем буду задействовать твинеры так часто. Но это действительно один из тех элементов, которые я иногда включаю в свои тренировки ради разнообразия. Когда я была помладше и тренировалась с мамой, она могла высоко подбросить мяч и сказать: «Давай, сделай твинер!» Так что я освоила этот элемент благодаря маме и ее воспитанию. Не знаю, действительно ли он нравится людям».

Кэти Макнелли действительно многим обязана своей матери, Линн Нэборс-Макнелли, которая в прошлом также была профессиональным игроком в теннис. Именно она оказала решающее влияние на формирование стиля дочери, который многие считают старомодным благодаря большому количеству слайсов, угловых ударов и игре у сетки. Нэборс-Макнелли неоднократно повторяла дочери, что такой стиль требует большей собранности, чем более популярная в наши дни игра на линии.

«Она всегда говорила мне: «У тебя есть большой выбор инструментов. Тебе просто надо научиться выбирать нужный в правильный момент», — вспоминает Кэти. – Думаю, я проиграла так много матчей как раз потому, что выбирала неправильный тип удара и к тому же использовала его в неподходящей для этого ситуации. Но я уверена, что должна была пройти через неудачи, чтобы добиться успеха. Мне был необходим этот опыт, чтобы понять, когда не надо использовать тот или иной удар, и выбрать другой. Это отнимает время, но я думаю, что начала делать это правильно».

Кэти Макнелли – о балансе между сольными и парными выступлениями

Кэти Макнелли - о своих целях

В ушедшем сезоне подошло к концу успешное сотрудничество Макнелли с Кори Гауфф, с которой они подружились, еще будучи юниорками. Отчасти это решение было вынужденным: дело в том, что в канун престижных февральских соревнований в Дохе выяснилось, что рейтинг Кэти не позволяет ей заявиться в основу. В сложившейся ситуации Гауфф решила обратиться к другой соотечественнице, Джессике Пегуле, с предложением о временном партнерстве. С ходу выиграв турнир, девушки подкорректировали свои графики, чтобы посетить еще несколько мероприятий, и до конца сезона взяли еще два трофея – в Торонто и Сан-Диего соответственно.

Для Макнелли это стало довольно болезненным ударом, но, по словам самой спортсменки, их дружба не пострадала:

«Было тяжело. На эту тему было много хайпа, потому что мы ровесницы и играть вместе было очень весело. Но мы очень хорошо знаем друг друга и вне корта и знаем, что это не последний раз, когда мы играли вместе. Например, мы пересеклись на Кубке Билли Джин Кинг, и ощущение было такое, словно мы и не прекращали работать вместе. Мы обе были на подъеме и отлично сыгрались. Думаю, именно это и делает наше партнерство настолько особенным – мы можем долго не видеться, но потом выходим на корт вместе как ни в чем не бывало».

На данный момент речи о полноценном воссоединении не идет, поскольку расписание Коко Гауфф синхронизировано с расписанием Пегулы. Так что сейчас Кэти Макнелли занята поисками подходящей партнерши, и вряд ли это станет серьезной проблемой, ведь, помимо Гауфф, она успела поработать с Хейли Баптист, Анной Калинской и Алисией Паркс, причем с каждой из них она брала трофеи:

«Когда я играю с кем-то новым, то стараюсь сделать все от меня зависящее, чтобы моя партнерша чувствовала себя как можно более комфортно. Я предоставляю ей выбирать, на какой стороне она будет принимать, и обсуждаю с ней все мелкие моменты».

Макнелли не собирается отказываться от выступлений в парах, но в то же время стремится доказать скептикам, что способна на большее. Сбалансировать две дисциплины – довольно серьезная задача, которая требует не только взвешенного подхода, но и физической выносливости, ведь в случае успешного выступления у спортсменки может попросту не остаться времени не только на переезд на следующий турнир, но и на короткий отдых. Впрочем, в предыдущие сезоны Эшли Барти и Барбора Крейчикова доказали, что постепенный прогресс в парах способен придать импульс сольной карьере, поэтому в планах Кэти нет ничего невыполнимого:

«Думаю, Барбора Крейчикова – отличный пример. Она добилась успеха в парах, хотя в одиночках продолжала выступать на турнирах ITF. И вдруг она приезжает на Ролан Гаррос, берет оба розыгрыша и становится второй ракеткой мира. Она – прекрасная ролевая модель и пример того, что парник вполне способен хорошо играть в одиночках. Многие считали, что я гожусь только для игры в паре, и я загорелась идеей работать больше, чтобы доказать, что они ошибаются. Я теннисистка. Я могу делать и то, и другое».

Если Кэти удастся реализовать свой амбициозный план хотя бы наполовину, не исключено, что в дальнейшем она сможет закрепиться и в национальной сборной. Впрочем, ее вклад в парную составляющую уже успела оценить публика, да коллеги относятся к ней с большой симпатией:

«Когда я дебютировала на Кубке Билли Джин Кинг, то обратила внимание на традицию, предложенную нашим капитаном Кэти Ринальди. Она заставляла нас выходить на корт, читая рэп. Так что, когда я приехала, она сказала: «Так, в четверг ты будешь читать рэп перед всеми». Я только успела подумать – ну ладно, отлично. К счастью, Коко и мой брат помогли мне немного, так что я вышла на корт с коротким речитативом, где были строчки «Меня зовут Кэти, у меня сумасшедшие выходы к сетке, я просто Слим Шэйди (один из псевдонимов Эминема) в юбке»».

В поисках баланса Макнелли старается не терять связь с семьей и друзьями. Так, в 2022-м теннисистке удалось уговорить маму приехать на Ролан Гаррос, чтобы поддержать ее, а чуть позже они смогли выкроить время на прогулку по городу, посещение Эйфелевой башни и обед в ресторане. Осенью Кэти отпраздновала 21-летие, и снова ее близкие были рядом:

«С утра я первым делом пошла в церковь с одним из лучших друзей. Потом у нас был отличный поздний завтрак, после которого я осталась дома, чтобы побыть с собаками, Стеллой и Скаем, и, конечно, семьей. На ужин пришли мои друзья – лучшие друзья и друзья из колледжа, которые, как я думала, не смогут вырваться. Но я вошла в комнату, и все они были там. И это действительно особенный момент, потому что все они были частью моего путешествия и повлияли на меня – каждый по-своему».

В отличие от многих коллег, Макнелли оставляет собак дома, отправляясь на очередные соревнования. Насыщенный график не позволяет ей скучать, однако в то же время она старается разбавлять повседневную активность прослушиванием музыки и чтением книг, чтобы оставаться в тонусе:

«Я много слушала последний альбом Тейлор Свифт. В целом я люблю кантри и рэп и, хотя не могу назвать себя большой поклонницей Тейлор, этот альбом меня зацепил. Кажется, я слушала его чуть ли не целый год. А еще мне нравятся книги Колин Хувер, они были настоящим трендом этого лета, и я не только подсела на них сама, но и подсадила других девочек в туре. Было весело, потому что мы могли обсуждать прочитанное, когда пересекались на соревнованиях».

Кэти Макнелли ставит перед собой амбициозные цели – так, в частности, в предстоящем сезоне она намерена подняться в топ-50, а если получится, то и выше. Идеальное время для такого рывка – первая половина 2023-го, когда ей нужно будет защитить минимум очков. Если ей удастся сохранить темп и перейти на более высокий уровень (WTA 250, WTA 500), то, возможно, в самом скором времени мы увидим восход новой звезды на теннисном небосклоне.

Чтобы взять максимум от пари на матчи большого тенниса, начните с регистрации с промокодом на сайте популярнейшего оператора 1хБет – это позволит получить подарок новичку на сумму до 32,5 тысяч рублей (предложение актуально для жителей России)!

Автор публикации: Алексей Вороненко

Профессиональный журналист с пятилетним опытом работы, в том числе в спортивных СМИ. Сфера интересов - большой теннис.

другие публикации автора